한국항공우주산업 엑스포에 앞서 전투기, 헬기 시제품이 궤도에 오른다고 밝혔다.

한국항공우주산업

한국항공우주산업(KAI)은 금요일 한국이 다음 주에 격년제 방어 전시회를 열 준비를 하면서 주력 전투기 KF-21과 경공격헬기(LAH) 사업이 마감시한에 맞춰 궤도에 올랐다고 말했다.

한국은 지난 4월 문재인 대통령이 KF-21의 첫 시제품을 공개했는데, 이 항공기는 공군의 미래 중추로, 그리고 미국의 동맹국의 군사 독립을 위한 한 걸음이라고 환영했다.

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이후 한국 언론은 더 많은 테스트를 위해 시제품을 부분적으로 해체했을 때 이 프로그램의 진행에 의문을 제기했지만

한국항공우주산업 수석 엔지니어는 금요일 이 프로젝트가 예정대로 진행되고 있다고 말했다.

이 사장은 이날 사천시에 있는 사천공장에서 기자들과 만나 “KF-21과 LAH 프로젝트 모두 주요 이정표를 모두 충족시키기 위해 궤도에 올랐다”고 말했다.

회사 관계자들은 LAH나 KF-21의 해외 구매 가능성에 대해서는 언급을 피했지만 두 항공기는 다음 주에 열리는 서울국제항공우주방위박람회(ADEX)의 중심축이 될 것으로 보인다.

KAI가 인도네시아가 일부 지원하는 프로젝트에서 개발한 차세대 KF-21은 한국이 의존하고 있는 미국제 F-35에 비해 저렴하고 발음이 덜한 대안으로 설계됐다.

한국과 인도네시아는 인도네시아가 지불을 중단한 이후 비용 분쟁에 대해 협의 중이다.

KAI는 올해 지상 시험을 실시할 계획으로 2022년 첫 비행이 예상된다.

사천의 시설에서는 밝은 황록색 프라이머로 제작된 KF-21 시제품 에어프레임 3개가 조립라인에서 다양한 생산 단계에 있었다.

이상희 항공기생산관리팀장은 “아직 시제품 단계에 있기 때문에 대부분 자동화된 기계가 아닌 엔지니어가 직접 작업하고 있다”고 말했다.

조립 라인은 대량생산이 시작되기 전에 KF-21 프로토타입이 시험되는 동안 몇 년 동안 KAI의 구형 TA-50 군사 훈련기 제작에 복귀할 것이라고 그는 말했다.

KF-21 프로그램을 위해 건설된 인접한 5,372 평방미터 구조 시험 시설에서는 3개의 부분 조립된 시제품이 다양한 정적 시험을 하고 있었다.

이번 시험발사는 2028년까지 40대, 2032년까지 120대의 전투준비가 완료되는 등 2026년까지 계속될 것으로 보인다고 관계자는 말했다.

LAH는 최종 비행시험 단계에서 20mm 체인건과 2.75인치 무유도 로켓으로 무장하고 있으며, 결국 공대지 미사일을 탑재할 계획이다.

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KAI 헬기 시험조종사 김진수씨는 “내년은 개발 단계의 마지막 해가 돼야 한다”고 말했다.

이 사장은 이날 사천시에 있는 사천공장에서 기자들과 만나 “KF-21과 LAH 프로젝트 모두 주요 이정표를 모두 충족시키기 위해 궤도에 올랐다”고 말했다.

회사 관계자들은 LAH나 KF-21의 해외 구매 가능성에 대해서는 언급을 피했지만 두 항공기는 다음 주에 열리는 서울국제항공우주방위박람회(ADEX)의 중심축이 될 것으로 보인다.

KAI가 인도네시아가 일부 지원하는 프로젝트에서 개발한 차세대 KF-21은 한국이 의존하고 있는 미국제 F-35에 비해 저렴하고 발음이 덜한 대안으로 설계됐다.